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Sante et Beaute

La cellulite : définition, cause, symptômes, traitement

La cellulite est une infection bactérienne courante de la peau. La cellulite peut se manifester dans un premier temps par une région rougie et enflée, chaude et tendre au toucher. La rougeur et l’enflure s’étendent souvent rapidement. La cellulite est généralement douloureuse.

Dans la majorité des cas, c’est la peau des membres inférieurs qui est touchée, mais l’infection peut se manifester n’importe où sur le corps ou le visage. La cellulite affecte généralement la surface de la peau, mais elle peut aussi toucher les tissus internes. La cellulite peut aussi s’étendre aux nodules lymphatiques et au système sanguin.

Si la cellulite n’est pas traitée, l’infection risque de s’étendre et peut mettre la vie en danger. Si vous subissez des symptômes de la cellulite, il est important que vous soyez soigné immédiatement.

Causes et risques

Causes et risques

La cellulite survient lorsqu’une certaine catégorie de bactéries pénètre dans la peau par une coupure ou une fente. Les staphylocoques et les streptocoques sont les bactéries généralement responsables de la cellulite.

Dans 50 à 60 pour cent des cas, une blessure cutanée comme une coupure, une morsure d’insecte ou une incision chirurgicale est responsable de l’infection. Certains facteurs accentuent les risques de développement de la cellulite.

Les facteurs de risque courants sont les suivants :

  • système immunitaire affaibli
  • maladies de peau qui provoquent des fissures comme l’eczéma et le pied d’athlète
  • prise de drogue par intraveineuse
  • cas antérieurs de cellulite

Symptômes

Les symptômes de la cellulite sont les suivants :

  • douleur et sensibilité de la région touchée
  • rougeur ou inflammation de la peau
  • douleur ou éruption cutanée apparaissant et se développant rapidement
  • aspect compact, brillant ou enflé de la peau
  • sensation de chaleur dans la région touchée
  • fièvre

Les symptômes suivants constituent des signes courants d’un cas de cellulite plus grave :

  • tremblements ou frissons
  • sentiment de maladie
  • fatigue
  • douleurs musculaires
  • peau chaude
  • transpiration

Les symptômes tels que vertiges, léthargie, sensation de chaleur intense et apparition de marques rouges peuvent indiquer la propagation de la cellulite. Si l’un de ces symptômes se manifeste, vous devez immédiatement contacter votre médecin.

Diagnostic

Votre médecin pourra généralement diagnostiquer la cellulite au premier regard, mais il pratiquera un examen médical pour déterminer l’étendue de l’infection. Cet examen pourra révéler les symptômes suivants :

  • enflure de la peau
  • rougeur et chaleur de la région touchée
  • saignement (en cas d’infection)
  • ganglions enflés

En fonction de la gravité des symptômes, votre médecin pourra souhaiter surveiller la région touchée pendant quelques jours à la recherche d’une propagation de la rougeur ou de l’enflure. Dans certains cas, votre médecin pourra pratiquer une analyse de sang ou une hémoculture de la blessure pour rechercher la présence de bactéries.

Traitement

Votre médecin prescrira généralement un traitement antibiotique par voie orale d’une durée de deux semaines pour le traitement de la cellulite. Même si les symptômes s’améliorent au bout de quelques jours, il est important que vous suiviez l’intégralité du traitement prescrit afin d’assurer une guérison complète. Pendant que vous prendrez les antibiotiques, surveillez les symptômes pour vous assurer qu’ils disparaissent. Dans la majorité des cas, les symptômes se résorberont ou disparaîtront en quelques jours. Dans certains cas, des antidouleurs sont également prescrits. Vous devrez vous reposer jusqu’à la disparition des symptômes. Pendant votre repos, maintenez le membre affecté plus haut que le cœur afin de réduire l’enflure.

Si le traitement reste inefficace au bout de trois jours à compter du début du traitement par antibiotiques, si les symptômes empirent, ou si une fièvre se déclare, contactez immédiatement votre médecin.

La cellulite devrait guérir dans les 10 jours à compter du début du traitement par antibiotiques. Un traitement plus long pourra être nécessaire si l’infection est grave. Cela pourra être le cas si vous souffrez d’une maladie chronique ou si votre système immunitaire ne fonctionne pas normalement. Les personnes souffrant de certaines pathologies et facteurs de risque pré-existants devront peut-être être hospitalisées pour observation pendant la durée du traitement. Votre médecin recommandera l’hospitalisation en présence des symptômes suivants :

  • forte fièvre
  • hypertension
  • infection non traitée par les antibiotiques
  • système immunitaire compromis par une autre maladie
  • administration du traitement antibiotique par intraveineuse en cas d’échec du traitement par voie orale

Complications

Il arrive que la cellulite se propage dans l’organisme et pénètre dans les nodules lymphatiques et le système sanguin. Dans de rares cas, elle infiltre la couche profonde des tissus. Les complications possibles sont les suivantes :

  • infection du sang
  • infection osseuse
  • inflammation des vaisseaux lymphatiques
  • nécrose des tissus (gangrène)

Prévention

Si vous avez une blessure à la peau, nettoyez-la immédiatement et appliquez une pommade antibiotique de manière régulière. Protégez la blessure avec un pansement que vous changerez tous les jours jusqu’à la formation d’une croûte. Surveillez la blessure (rougeur, saignement ou douleur doivent vous alerter). Ces signes peuvent indiquer une infection. Les personnes souffrant de problèmes circulatoires ou de pathologies pré-existantes qui multiplient les risques de développer la cellulite doivent prendre des précautions particulières, notamment :

  • garder la peau humide pour éviter les craquelures
  • soigner immédiatement les infections cutanées bénignes, comme le pied d’athlète
  • porter un équipement de protection au travail ou en jouant
  • examiner ses pieds quotidiennement à la recherche d’une blessure ou d’une infection

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