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Sante et Beaute

Stress et anxiété : définition, cause, symptômes, traitement

La plupart des gens éprouvent occasionnellement du stress et de l’anxiété. Le stress peut être déclenché par un événement qui suscite chez vous de l’agacement ou de la nervosité. L’anxiété est une sensation de peur, de crainte ou de malaise. Stress et anxiété sont fréquemment associés à la recherche d’un emploi, à l’anticipation d’un examen ou à l’embarras lié à certaines situations sociales.

Toutefois, l’interférence de l’anxiété et du stress avec votre vie quotidienne peut signaler l’existence d’un problème sous-jacent plus grave. Si vous évitez des situations en raison de peurs irrationnelles, si vous vous inquiétez constamment ou si vous éprouvez de l’anxiété en relation avec un événement traumatisant plusieurs semaines après qu’il se soit produit, il peut être temps de demander de l’aide.

Symptômes

Stress et anxiété peuvent se traduire à la fois par des symptômes physiques et psychologiques. Symptômes physiques courants :

  • douleurs stomacales ;
  • tension musculaire ;
  • maux de tête ;
  • respiration rapide ;
  • rythme cardiaque rapide ;
  • transpiration ;
  • tremblement ;
  • vertiges ;
  • mictions fréquentes ;
  • diarrhées ;
  • fatigue.

En plus de symptômes physiques, le stress et l’anxiété peuvent être à l’origine de troubles mentaux ou émotionnels, et notamment :

  • d’un sentiment de catastrophe imminente ;
  • d’un sentiment de panique ou de nervosité, en particulier dans un environnement social ;
  • de troubles de la concentration ;
  • de colères irrationnelles ;
  • d’agitation.

Causes

Chez la plupart des gens, stress et anxiété surviennent avant de disparaître. Ils apparaissent d’ordinaire après un élément déclencheur, puis s’estompent avant de disparaître. Facteurs de stress courants :

  • déménagement ;
  • entrée dans un nouvel établissement d’enseignement ou débuts dans un nouvel emploi ;
  • maladie ou blessure ;
  • maladie ou blessure d’un(e) ami(e) ou d’un membre de la famille ;
  • décès d’un(e) ami(e) ou d’un membre de la famille ;
  • mariage prochain ;
  • naissance d’un enfant.

Certains médicaments contiennent des stimulants susceptibles d’aggraver les symptômes de stress et d’anxiété.

Médicaments délivrés sur ordonnance susceptibles d’aggraver des symptômes :

  • traitements thyroïdiens ;
  • inhalateur pour le traitement de l’asthme ;
  • comprimés amaigrissants.

La consommation régulière de caféine, de cocaïne et d’alcool peut également aggraver les symptômes.

Troubles liés au stress et à l’anxiété

Lorsqu’ils sont fréquents ou disproportionnés par rapport au facteur de stress, l’anxiété et le stress peuvent être les signes d’un trouble de l’anxiété. Près de 40 millions d’Américains souffrent d’un type de trouble de l’anxiété. (ADAA)

Les personnes atteintes de ces troubles peuvent éprouver quotidiennement une sensation de stress et d’anxiété, ainsi que des peurs irrationnelles (phobies). Troubles de l’anxiété courants :

  • le trouble d’anxiété généralisée : ce trouble de l’anxiété fréquent conduit le sujet à s’inquiéter de manière incontrôlable d’événements négatifs qui pourraient survenir ;
  • trouble panique : pathologie à l’origine de moments de peur extrême, avec accélération du rythme cardiaque et essoufflement, couramment appelée crise de panique ;
  • état de stress post-traumatique : état dans lequel se produisent des flashbacks ou des bouffées d’anxiété en conséquence d’une expérience traumatique ;
  • phobie sociale : état conduisant une personne à éprouver un sentiment intense d’anxiété dans les situations impliquant des interactions avec d’autres ;
  • trouble obsessionnel-compulsif (TOC) : état à l’origine de pensées répétitives et d’un besoin compulsif d’effectuer certaines actions rituelles.

Signes avertisseurs

Signes avertisseurs

En cas de pensées autodestructrices ou si vous songez à faire du mal à autrui, consultez sans délai un médecin. Si vous n’êtes pas en mesure de contrôler vos inquiétudes et lorsque le stress a une incidence sur votre vie quotidienne, parlez avec votre médecin des manières de gérer le stress et l’anxiété.

Techniques

Techniques

Certains changements de style de vie peuvent contribuer à atténuer les symptômes de stress et d’anxiété. Ces techniques peuvent être employées parallèlement à des traitements médicaux de l’anxiété. Techniques de lutte contre le stress et l’anxiété :

  • alimentation saine et équilibrée ;
  • limitation de la consommation de caféine et d’alcool ;
  • dormir suffisamment ;
  • activité physique régulière ;
  • méditation ;
  • réserver du temps pour les loisirs ;
  • tenir un journal ;
  • pratiquer une respiration approfondie ;
  • apprendre à reconnaître les facteurs déclencheurs de votre stress ;
  • parler à un(e) ami(e).

Si vous éprouvez des crises fréquentes et incontrôlables de stress et d’anxiété, votre médecin peut vous suggérer de consulter un psychologue ou un psychiatre. Celui-ci pourra utiliser la psychothérapie (qui repose sur la parole) pour vous aider à surmonter le stress et l’anxiété. Votre thérapeute peut également vous enseigner des techniques de relaxation pour vous aider à gérer le stress.

Une thérapie cognitive comportementale peut également vous aider à gérer votre anxiété. Ce type de thérapie vous apprend à reconnaître les pensées et comportements anxieux et à les transformer en pensées et comportements positifs.

Une thérapie d’exposition et une désensibilisation systématique peuvent permettre de traiter efficacement les phobies. Elles supposent de vous exposer progressivement à des stimuli générateurs d’anxiété destinés à vous aider à gérer vos sentiments de peur.

Votre médecin peut également recommander un traitement médicamenteux pour contribuer à la guérison du trouble de l’anxiété diagnostiqué. Il s’agit notamment de médicaments anti-anxiété tels que le Valium ou l’Ativan, ou d’antidépresseurs comme l’Effexor ou le Zoloft.

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